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第四章:劫后余生文字大小:  

鲜花:248朵  送花   作者:季爱加     阅读:600     发表时间:2017-12-14 19:58:34    评论:1     字数:1696

【编者按】灾难无情人有情,等娣子的善解人意缓解了表姐夫秦二宝生存难题,她收留了表姐家的一头牛和女儿,为刘来根找了一个玩伴。也许故事才真正开始吧,结尾的留白,让人充满了想象。【责任编辑:白山飞燕】

  
  大灾过后,等娣子娘俩已经成了名符其实的孤儿寡母,要是没人帮忙,她家那几亩冬麦无论怎样努力都是种不下去的。自从刘家把自家的牛半卖半送地给了陈家,就一直没有再买牛,只是将自家种的田租出了一半给人家种,每逢春耕秋种就雇人家的牛代耕。幸好,庄上还有一家亲戚,那亲戚家虽然田不多但却养了头牛,得空时替人耕几天田也是一笔收入,因此,刘家自己种的田每年都是由他家代耕的。当然耕田的工钱刘家也是照规矩给的。那户人家算不上是刘家的至亲,家里的婆娘是等娣子妈妈的堂侄女儿,当初也是她妈做媒才嫁到陈家舍的,因为比等娣子大五岁,算是等娣子的表姐。
  表姐夫姓秦叫秦二宝,跟表姐同龄,生得腰圆膀粗,是个憨厚笃实的庄稼汉子,这些年,夫妻俩除了种着自家的五六亩田,还养了头牛,替人家耕田拿工钱,经济状况在庄上属中等偏上。哪晓得好景不长,这次大灾,他家遭受的损失比等娣子家要惨烈得多,不到一个月的功夫就相继死去婆娘和她的两个儿子,只留下了表姐夫和一个九岁大的叫桂珍子的女儿。因为那头养了四五年的老牛还在,等娣子家的那几亩麦子也是表姐夫帮着种下去的。
  不过,表姐夫的家境与等娣子家相比还是有一定的差距的。现在二宝就面临着两大难题,一是家里快要断粮了,这个漫长的冬天父女二人怎么度得过?二是,方圆上百里都不曾收到庄稼,那头牛哪来草料过冬?他也想过用自家的那条小船带着女儿上江南去替人家打零工,那年月江南那边难得遭灾,那里晚稻现在还没收割,只要一到那边就能混个饱肚子。不过,如果那样的话,他家的那头牛怎么办?卖掉又舍不得,这牛养了这么多年,跟他是有了感情的。后来他想到了等娣子,她家原来养过牛,而且,在张三没上他家时都是等娣子看的牛,懂得牛的脾性,他想跟她商量,能不能将牛丢给她代养一个冬天?明年给她家耕田不收工钱。
  几天后,在一个秋风瑟瑟的晚上,二宝带着女儿敲开了等娣子家的大门。那时节,庄上已经没多少人了,死的死了,跑的跑了,留在村里的人天没黑就都关上了大门。等娣子见他这时候来找她,就知道他是遇上难事了,她估计可能是他家里揭不开锅了,想找她借点粮,就说:“姐夫你有什么事就直说吧。”二宝听她这么说就开门见山地说开了:
  “有件难事想跟你商量,不知道你能不能帮我个忙。不瞒你说,我家里没多少粮了,我想带着桂珍子上江南去做零工,就是家里那头牛没处撂,我寻思你家院子里牛棚还没倒,你小时候又养过牛,不晓得你肯不肯帮我照看几个月?”
  “牛我倒是会养,我们娘俩冬天在家又没什么事,就是你这一走,到明年春上才回得来,这么长的时间,水冷草枯的,我拿什么喂它?”
  “你如果能答应,草料我会备足了的。虽然稻草是没办法弄得到了,但我听人说,黄海边上的海丰县不曾淹得到,到那里可以买到些玉米秸杆,那地方不栽稻,都是拿它喂牲口。听说还比穰草有营养。你如果肯帮这个忙,我替你家耕两年田不要工钱。”
  “只要有草料,我肯定能替你把牛养好,再说,什么帮忙不帮忙,我还指望着这头牛明年耕田呢。还有,你想过没有?桂珍子才九岁,你一个人带着她上江南哪有人帮你行船?都说船无大小,三个人正好,再小的船一个人也不好弄。不如将桂珍子也留我家里,你一个人起旱乘帮船过去。”说到这里,等娣子还把小丫头拉到跟前跟她说:“你爸上江南,你就留在姨娘家里好不好?在这里还有来根哥哥赔你玩。”那丫头看了一眼她爸,连忙说:“好。”
  “这个我也想到过。不过,你能肯帮我照看牛我就感激不尽了,桂珍的事我怎开得了口,再说,我也没粮食留给你。”
  “这个你就别担心了,我跟桂珍子的有缘,一看到她就像是看到我那苦命的表姐。既然我能答应你就一定会将她当我的女儿养,只要我同来根有一口吃的就决不会让她挨饿。”
  二宝万万没想到,这个平时见了他没多少话说的小姨子,今天怎么就如此体贴他,莫非是……想到这里,心里就涌起了一股暖流。不过,进而一想,这不可能,他们两家门不当户不对,更何况他还比她大五岁。她这样对他,可能是为了她那死去的表姐?想到这里他就说:“你这样帮我我会记在心里的,明年回来后,你田里有什么重活计我替你包下来。”
  

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