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第三章:突遭变故文字大小:  

鲜花:248朵  送花   作者:季爱加     阅读:652     发表时间:2017-12-13 20:40:47    评论:1     字数:1822

【编者按】一场水灾,淹没了庄园,一场霍乱,要去了村里三分之一的性命。刘来根成长的历史环境充满了苦难,成为那一代人最真实的写照。如果不是对生活有过深刻的思考,如果没有深厚的文学创作积淀,小说不会才一开始就这么打动人心。苍凉的基调,老练的笔法,让你认识了历史上一段远去的人生。感谢赐稿湘韵,祝季爱加老师文健笔丰,冬日安康!【责任编辑:白山飞燕】

  刘来根十三岁的那年,外公外婆相继死于一场霍乱。
  那一年,淮河下游遭受了一场特大的洪水,那时虽然已经有了民国政府,但长期的军阀混战,哪顾得上兴修水利,因此,这里难得有个风调雨顺的好年份,不是淹就是旱。光是发一次大水还不是太可怕,过些日子水退了田里多少还能有点收成,有时淹掉了旱谷还能收到一些水稻。最怕的是先旱后淹。有两句俗话说:沉田不沉稻,快活舞大刀;先旱后淹,夹棒讨饭。那一年,偏偏就遇上了一个先旱后淹的年份。先是春旱连着夏旱,插秧时节河里还有小半河水,后来久旱不雨,河底里剩下的一点水已经变成了咸水,就是提到田里也救不了秧苗。旱得最严重的时候,河湖干涸,赤地千里,河底反而成了大路。人们只能靠在开挖的深塘里刮点泥浆作饮用水。
  到了夏末秋初才盼来一场大雨,为了生存,种田人又在干枯了的稻田里抢时间补种晚秋作物。哪晓得,那雨一下起来就没个完,几天时间,河水就漫上了堤岸,最后导致上游河塘溃坝,全境陆沉,村庄成了一片汪洋中的孤岛。,
  刘家住着的是一个独门独院的旧瓦房,因为是在庄心里,地势较高,堂屋里只进了几寸深的水,勉强还能住人。有些住在低处的人家,土屋的下半截都泡在水中,没过几天就倒掉了,只能在小木船上苫个简易的的草棚子临时栖身。
  好不容易等到洪水退了,劫后余生的大地上又流行起霍乱病。起先只是庄上隔三差五地死一个人,后来就接二连三地往下倒,死了人的人家想凑足八个人抬棺材都难找,有的人刚替人家送过葬,过了两三天就轮到人家送他。发病的症状都大同小异,先是泻肚子,接着就是上吐下泻,发病快的只要两三天便解脱了。那时医疗条件差,又不晓得隔离,地方政府也无能为力,只能任其漫延听天留命。
  刘德旺的老伴比他先走了一步,他是在刚送走老伴的第三天发的病。那天,他突然觉得肚子里翻江倒海般的难受,只有蹲到茅缸上猛泻一通才觉得舒服些。他知道他的劫数已到,便连忙跟女儿交代后事,他说:
  “我可能就在这两三天里也要走了,我过到五十三岁,也不算短寿了,惟一的希望就是菩萨能将你们娘儿两个赦下来。你如果能将来根养大成人,刘家就不会从我这代断了香火。张三肯定早就不在人世了,你千万别再这样折磨自己了。我们家现在还有十几亩田,我跟你妈都不在了,你自己怎么种?全部租给人家吧,碰到荒年成又难收到租,顶好是你找个人家里来,自家再买条牛,把田种好了,趁年轻再生几个孩子。我寻思,有这么多的田在手上种,哪怕是三年荒两年,有一年收到庄稼也能夠你们生活。还有,不到万不得已时,绝对不能卖田,这是祖上留下的家业,你要为来根把它守好。”
  他没等女儿回话又接着说:“我死后,你千万不要再死命地哭了,这几天你哭妈妈已经哭得说不出话来了,哭又不能把人哭活,再说,又不是我们一家这样,村里死了这么多人,还有好几户人被都端了鸡窝(当地土话,意谓全家人无一幸存)。你要硬起心肠把我打发走,好好地领着来根往前过。”
  “爸,你说的我都记下了,我不哭,只要菩萨肯把我和来根赦下来,我一定照你说的去做。”此时等娣子喉咙沙哑得已经说不出话了,她想,只要来根还在,她就要顽强地活下去。
  幸好,刘德旺在五十岁的那年就为他和老伴置下了一对寿材,那时人的寿命都不长,有钱的人家到了四五十岁时就要为自己的后事作准备了。穷人家顾不到这些,只好到时因陋就简草草安葬。
  为刘德旺出殡的那天中午,空中突然阴云密布,坟还来不及堆好就下了一场暴雨。让人觉得奇怪的是,自从那次大雨后,庄上就不再接二连三地有人发病了,有人说,是那场大雨把瘟神冲跑了,没死的人算是有救了。
  与周边村落相比,陈家舍的疫情还不算太厉害,全村死掉了二百多人,只占了总人口的三股之一。还有不少庄子死亡人数超过半数,有许多人家满门遭殃。
  那年秋后,刘家除了自家种的八亩田稻颗粒无收,租给人家种的七八亩田也没收到租。不过,等娣子娘俩的生活还能勉强维持,因为过去经常遭灾,比较富裕的人家家里都要备一些陈粮。那些本来就非常贫苦的人家经过这场浩劫后日子就更难过了。他们只能再借新债,想法买点麦种,在荒芜了的田里种上冬麦,然后就在小木船上苫起草棚子,带着全家上江南那边去逃荒,等混过了一个冬天再回来收麦插秧。
  等娣子也在自家种的几亩田里种上了大麦,好在,这些农活对她来说并不陌生,小来根也上不成书房了,那位老先生已经死于霍乱。因此,十三岁的他就成了他妈妈的帮手。那年头,不挨饿就算是幸福了。

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